in The World
 
 
 
 
Travel Education Society & Culture Home & Family Art Finance Lift Style Entertainment
Computer Automotive Business Sport & Outdoor Law Real Estate Health Government
 
  Home
user id
password
(3565)
 
--- Chen_Jie (3/3/2017)
 
作者: 陈杰


大学棒球

打棒球的小孩都有一个梦想,希望有朝一日会成为大联盟(MLB)的职业棒球手。美国职棒大联盟现在一共有30支队伍。每支队伍有25名报名球员(Active Roster), 报名球员就是球季可以出塞的球员。但可以有包括报名球员在内的总共40名合约球员(Expanded Roster)。球员的梦想就是至少能成为40名合约球员。2015年, 大联盟的合约球员最低工资是每年507,500美元,平均工资是每年4,250,000美元。可以说,一旦成为了大联盟合约球员,就立马成为百万富翁了。
要想成为大联盟球员,选手必须参加每年大联盟的新手选拔秀。跟大家熟悉的NBA新手选拔秀差不多。只不过职业棒球选手的培养是通过小联盟(minor league)来实现的。这个系统被称为farm system。因为小联盟一般不在大城市比赛,而在边远的农村小城镇比赛。就是每年被大联盟选上的选手,不会自动变成合约选手,而必须从小联盟开始。而小联盟一共分(五)六级, 一般由高到低分别称为AAA, AA, A, A-Full Season, A-Short Season,和Rookie。历史上,大概10%的小联盟球员最后能够成为大联盟合约球员。小联盟球员很低,收入一般仅仅够球员的日常开销,养老婆小孩是远远不够的。AA球员一个月的工资大概是1,700美元。AAA球员一个月的工资大概是2,150美元。一年大概是6到8个月有工资,其余时间还要靠打短工为生。
每年大联盟的选拔秀大概会选1,250到1,500名选手,30%来自中学生,55%到60%来自大学生,其余的来自美国以外的国家,例如波多黎各,巴拿马,墨西哥等中南美洲国家。一个球员在中学就被选上是否就意味着有更大机会最好进入大联盟是棒球界一个长期有争议的话题。
Ivan高二的时候(就是10年级)我们就开始考虑中学后的问题。当然,当时觉得Ivan根本不可能以后会打职业棒球的,只是考虑能否进常春藤盟校打棒球。美国的大学体育活动都在一个叫National Collegiate Athletic Association (NCAA) 的非盈利组织框架下进行的。
NCAA把美国的大学分为Division I, II, III级。Division I,和II学校可以为运动员提供奖学金,而Division III则不可以为运动员提供任何形式的奖学金。中学棒球选手读完高二后,就要开始着手联系自己心仪的大学棒球队。通常的形式是自我推荐,参加棒球的show cases,请猎头公司帮忙。这是一个非常复杂的过程,NCAA有很多规定,不是三言两语能说清楚的。
Ivan在高三的时候已经陆陆续续有一些Division III大学的棒球教练直接和间接地联系我们希望Ivan到他们的大学打球。我们也带Ivan参加了不少的show cases。另外,也有不少猎头公司联系我们希望成为Ivan的经纪人把Ivan包装后推荐给一些大学。当然这些猎头公司是收费的。我们自己也满怀信心,Ivan一定会进入一所不错的大学继续打棒球。正当我们一家人都信心满满的时候,Ivan却在高三完成后的暑假突然受伤,是尺骨副韧带(ulnar collateral ligament)撕裂。一种棒球运动员最害怕的受伤。所有的大学棒球教练一听说Ivan的伤病,几乎第一时间就对Ivan说,祝你好运,就再也没有下文了。我们也明白,Ivan不太可能有机会进入大学棒球队了。Ivan经过几个月的休息后,伤势基本痊愈,但是,因为这是一种疲劳性损伤,一旦运动量过大,又很容易再次受伤。我们也不愿意让Ivan去冒险参加一些竞技比较激烈的比赛。Ivan自己也打算和大部分中学棒球运动员一样,中学毕业后就正式退役。
Ivan从五岁开始打棒球一直打到十八岁中学毕业,应该说对这项运动有一定的感情。退役不是说退就马上退的。2014年秋天刚进入伊利诺斯州大学香槟分校就被别人有说去参加大学棒球俱乐部的选拔。
美国大学俱乐部棒球联盟(The National Baseball Association(NCBA))是一个美国大学生棒球组织。它是一个叫CollClubSports的盈利机构属下的一个组织。它成立于2000年,主要目的是为了满足一些没有学校棒球队的学校的学生和一些学校有棒球队但不能参加学校棒球队的学生自组的棒球队的比赛需求。NCBA的运作跟NCAA很类似,但是学校几乎不给球队提供任何帮助。球队的一切运作都由学生自己负责。可以这样认为,俱乐部棒球队就是学生自己组织的校队。
UIUC除了大学棒球队外,还有分属Division I和Division II两支NCBA俱乐部队。其中Division I的球队是一支实力很强的球队,多次打到全美的最后决赛。好几个主力球季中都被上调到学校球队中去增强校队的实力。因为是学生运作的球队,所以每支球队的人数不是很多,以保证每个球员都有一定的比赛上场时间。大学棒球队一般有35名队员,每场比赛,一般只有13到15名队员可以上场。除非是特别出众的个别队员外,大部分球员都必须熬到毕业班才有大量上场机会。大学俱乐部队一般只有15名球员左右,这样大家都有很多上场时间。所以大学俱乐部棒球对那些不想走职业道路的新生特别有吸引力。
2014年8月底,Ivan刚进入UIUC两周就在别人的劝说下参加了棒球俱乐部选拔。也许是为了给自己壮胆,或者满足一下父母的好奇心,他还特意邀请我和太太去现场观摩。我们也是一下班就驱车两个多小时奔赴UIUC校园去现场参观这场由学生组织的选拔。选拔分两天进行,每天共有200多学生参加,大约有400名学生参加了选拔。参加选拔的学生大部分是新生,但也有相当一部分是二年级或者三年级的学生。UIUC有两支俱乐部棒球队,Division I和II。Division I相对水平高些。 一周之后,Ivan被选入Division II并立即随队去威斯康星州打了一次邀请赛。赛后就被最后选入Division I队。大学俱乐部棒球队的队员按规定可以打五年,所以每年大概就招3到4名新人。这一年,Ivan是Division I 里面仅有的三位新人之一。
Ivan能被选上有点出乎我的意外。Ivan的棒球技术和身体状态应该是中学二年级时达到了顶峰。那时,他应该是同龄人中出类拔萃的,可以说是百里挑一的顶尖高手。中学三年级的时候因为超负荷的训练和比赛使得他的身体有被透支的情况,虽然比赛状态一直都不是最好的,到最后还弄出一个疲劳性损伤,但还是一个另人非常害怕的对手。自那以后,训练不正常也不系统,思想上也无欲无求,虽然还是芝加哥的全明星选手, 但我几乎看不到他有什么特别的进步。相反,其它同龄人却在不断进步,原先的差距也就没那么明显了。正应了中国人常说的那句话,逆水行舟,不进则退。
大学俱乐部棒球有它的特殊性,首先是受时间的制约。因为球员来自五湖四海,球队的活动时间只能在大学上课的时间。美国大学由于历史原因,并无统一的寒暑假时间表。一般是九月份开始球季到十二月中就结束, 春季从一月中开始到五月中结束。但也有不少大学秋季八月中就开学,十一月底级秋季结束,而春季就从一月初开始到四月底就结束了。棒球是春季运动,所以球季一般从二月份开始,到五月份结束。对于美国北方的学校,因为天气原因,棒球季一般在三月中旬才正式开始。球季一般有三十多场比赛只能都集中在三,四月份。加上这段时期是雨水天气,所以比赛对学生读书影响还是很大的。
其次,大部分大学生基本上是首次离开家里独立在校园内生活。大学棒球俱乐部的比赛全部都是由学生自己组织,比赛时间,场地和裁判都需要学生自己去联系和安排。另外,还要考虑到天气情况对比赛的影响。大学俱乐部棒球比赛通常采取主客制,客场的时候通常需要开几个小时车到别的学校比赛,晚上还要住旅馆。球队里面只有几个学生有车,所以安排球员的交通和住宿也是球队的一项任务。
第三,棒球季的季后赛一般在五月初,刚好是学校期末考试的时间。不少球员需要应付考试不得不缺席一些重要比赛。对于一支只有十五,六人的球队,到季后赛会遇到不少困难。Ivan第一年的季后赛就是因为几名主力选手在地区决赛阶段因为考试原因没赶上几场重要比赛,使得到场球员只有十人。
UIUC俱乐部棒球队的一般运作如下,每年春夏之间由现役队员选出球队的领导人。这些领导人组成一个委员会决定明年的工作。这些工作包括八月底的选秀工作。如果没有新人加入,球队会随着老队员的毕业而人员越来越少。通常九到十月份会组织秋季比赛,有时也会参加一,两个邀请赛。主要目的就是让新老队员彼此互相认识,进一步确定每个人能胜任的位置。接下来就是所有球员都要参与的筹款和冬训。冬训基本就是靠球员自己的自觉行为。特别是寒假球员都回家了,领导人会不断提醒球员回家后要自觉训练。寒假结束后球员一回到学校就会展开系统的训练,一般是一周几次集中训练。三月初就开始比赛,比赛一般在周六和周日两天三场比赛。比赛有时会是周一至周五的晚上。三月份一周的春假会到佛罗里达打八场比赛。球季一般会在四月底结束,如果成绩好,会在五月初打季后邀请赛,得到冠军的会在五月底参加全美的最后邀请赛(College Club Baseball World Series)。
UIUC俱乐部Division I棒球队联盟分为八个区,Great Lakes, Gulf Cost, Mid America, Mid Atlantic, North Atlantic, Northern Pacific, South Atlantic, 和Southern Pacific。其中UIUC所在的Great Lakes(大湖区)又分为North(北区), South(南区), 和West(西区)。UIUC在的South(南区)共有六队,分别是UIUC, Ball State, Illinois State, Indiana, Notre Dame, 和Purdue。 每年Great Lakes(大湖区)三个小组的第一名和最好成绩的第二名会被邀请打地区双淘汰的邀请赛,得到第一名的会被邀请参加全美最后的邀请赛。
Ivan2014年秋季被Division I选上。UIUC2015和2016连续两年都得到了Great Lake South的第一名,被邀请打地区的邀请赛,邀请赛上也是一场不败最后拿到Great Lake(大湖区)地区的冠军。UIUC连续两年被邀请去打全美最后的决赛。
Ivan在过去两年大学的棒球生涯中,中学时代那疲劳性损伤一直是他心里的阴影,很多时候都影响到他的比赛状态。特别是他的打击率,一直都没有很大的提高。他又不敢自己给自己加大训练的运动量,一直纠结在是否应该放弃的状态中。有时,我觉得他继续打棒球有很大原因是让父母高兴。Ivan毕竟是打了十多年棒球的人,虽然在赛季中没什么特别表现,但是关键场次却是表现出众,大有力挽狂澜的大将风度。记得2016年地区决赛最后一场对威斯康星大学队头六局UIUC不但0;5落后,而且没有一个人有hit(安打),所有队员都情绪低落觉得马上要输掉这场比赛了。 只有Ivan一人不断地鼓励队友,我们还有希望,不到最后一刻都不要放弃。也是他关键时刻站出来,打出全队的第一支安打,让其他队友看到了曙光。Ivan接下来还连续打出三支安打,帮助球队最后以8:6赢得了最后胜利。
UIUC是美中地区一所比较有名的公立大校,学校排名一直在全美三四十名左右。但是它的工程学院在美国相当有名,特别是工程学院的计算机专业,一直都排在美国前几名的位置。正因为工程学院的计算机专业排名在美国特别靠前,所以它的录取率很低。从统计数字看,应该比常春藤盟校的录取率还要低,特别是对伊利诺州本州居民的录取率就更低了。
美国这几年政府的财政状况很差,伊利诺州的财政是美国倒数第一。所以,依赖州政府财务的公立学校就必须想方设法筹款。学生学费就是一个来源,但是本州居民交的学费就比外州和国际学生少很多,所以学校就尽量多收外州生和国际生。外州生和国际学生当然是冲着工程学院而来,计算机专业就更是热门中的热门。所以,这些热门专业也就尽量少招本州生以增加学校的财政收入,就做成了本州居民很难进入这些热门专业的局面。
Ivan刚进UIUC的时候,因为受美国中小学教育的缘故,本来想选一个自己有兴趣的专业读。但和大部分中学刚毕业的小孩一样,根本不知道什么是自己喜欢的专业,所以就选了一个General Study就是没有专业,两年后才选专业。进入UIUC后发现,要进入工程系的计算机专业比登天还难,只要有一门课的成绩不是A,就几乎不能进了。读了一个学期后,为了增加进入计算机专业的机会,他还特意多选了一些课,这样的结果是课程的压力大增。除了Ivan以外,他的棒球队其它队员基本都不是工程学院的学生,课程相对压力小很多。繁重的学业也是让Ivan萌生退意的一个重要因素。
经过一年半的努力,Ivan终于如愿以偿进入了工程学院的计算机专业。他是不是真心喜欢这个专业,我不清楚。估计很大原因是来自家庭和社会的影响,毕竟UIUC工程学院的计算机专业过去几十年的毕业生出路都不错,况且姐姐在MIT计算机毕业后到谷歌工作也是对Ivan一个很大的启示。我认为现代大学很大程度上就是培养养家糊口手艺的地方。只不过很多人由于历史原因,一直停留在四,五十年前的思维,以为大学是培养人生的殿堂。所以,大学生选一个以后能让自己尽快做到一个经济上独立的人的专业,估计出错的概率会少些。
Ivan进入工程学院计算机专业后,课程就更紧了,他自己也觉得是时候从棒球退役了。他大学三年级开始的时候,在帮球队选拔了一批新人后,就开始考虑退出球队的事。但是,这个退出的决定一直在他脑海中纠结了几个月,一直到寒假的时候才正式通知球队。作为父亲,我很能体会到他内心的痛苦,毕竟棒球陪伴了十几年,而且他也花了无数心血在棒球上。我不知道,今年球季的时候,Ivan会不会亲临球场观看他的队友比赛,亲临现场观战在情感上有时会很难控制。但我想他会一直在背后默默地关注球队的情况,就像他现在经常关注佩顿中学棒球队的情况一样。
 
 
Nickname or Accout id (editing available):
Enter number: 128993
 
 
 

Travel Education Society & Culture Home & Family
Art Automotive Business Computer
Real Estate Government Entertainment Law
Finance Sport & Outdoor Health Lift Style
Other