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--- Chen_Jie (3/3/2017)
 
作者: 陈杰

前两天,儿子IVAN来电告诉我,他从大学俱乐部棒球队光荣退役。屈指算来IVAN已经打了快十五年棒球了,儿子的棒球给我们带来了很多,很多美好的回忆。让我和太太认识到这项美国人民喜欢的运动,更让我有机会了解到很多美国的草根文化。

很久以前就想写一篇有关儿子打棒球的故事。这其中的主要原因如下,第一,我总觉得儿子这十多年的打棒球经验很值得回味。在我们这些大陆来的华人里,有这方面经验的不多,相信把它写出来和大家分享,应该是一个不错的选择。第二,七年前,女儿IRENE刚刚获得第二届丘成桐中学数学金奖,我应数学与人文丛书的邀请写了一篇关于女儿的文章【1】。当我接到邀请写文章的时候,我是二十多年都没有用中文正经写过任何东西了,即使是家书也没有写了。 想不到七拼八凑的东西还在数学与人文丛书 第五辑发表了。我家的宝贝女儿和儿子几乎是在相同的环境下长大,成长过程走的道路也差不多,但性格,与及上学的结果都不尽相同。很多地方在我看来都有天差地别的感觉。所以,我觉得我有义务把儿子成长的过程尽可能记录下来。第三,好几个读过我为女儿写的文章的人都鼓励我应该写一篇关于儿子的文章。我清楚不是因为我的文笔好,而是希望我能给国内的人讲一些中国国内不太了解的事。就像我在美国的华人朋友说我的那样,在美国呆久了总要拿些东西忽悠一下国内的朋友吧。
纯属偶然的入门
我家两个小孩会开始打棒球纯属偶然。如果我没记错的话,应该是2001年2月4日星期天,那天下午我带两个小孩到我家附近的McGuane Park公共游泳池游泳。当时女儿Irene不到八岁,儿子不到五岁。游泳结束后正要回家的时候看到McGuane公园的棒球联盟McGuane Baseball League【2】正在招人。出于好奇,我们也凑上去看个热闹。那时我们对棒球应该属于一无所知哪一类。不要说对规则一窍不通,就连最起码的英文术语都不懂。记得当时摆摊的人对我说,如果我小孩想打棒球,只需要带自己的Mitt(棒球手套)就可以了,其它设备,诸如头盔,服装,球棒等,联盟会负责提供。虽然我当时来美国已经十五年了,我听了半天都没搞懂Mitt是什么东西。他向我解释了半天看我还没有明白,最后拿出一个实物给我看,我才明白Mitt原来是棒球手套。他当时还一再交待说,如果你小孩是右手的,要买一个左手的Mitt。 对于我来说手套有左右手之分很好理解,但是为什么右手的人要买左手手套也是搞半天才明白,因为右手的人是右手扔球,左手接球,只有接球的手需要手套。我原来是出于好奇看热闹的心态,根本没想到会让小孩去打棒球。但是,看到两个小孩都是非常有兴趣特别想打的样子,也不跟妻子商量就决定让他们去打了。
McGuane Baseball League(公园棒球联盟)的棒球赛是男女混合的,就是男孩和女孩同一队。 当年的年龄分段只有下面四个,年龄是按五月1日生日为准。
1. 5到7岁是Tee Ball。Tee Ball 是专门为入门的小孩设置的棒球。球员不是打投手投过来的球而是打放在一个T架上的球。
2. 8到10岁是Minor League。
3. 11到13岁是America League。
4. 14到17岁是Pony League。
不同的League主要是场地大小有区别。根据这个划分标准,Ivan还没到打Tee Ball的年龄而Irene则要打Minor League。但是让Irene打Minor League显而易见不切实际,一来Minor League因为是投手投球已经很少女孩会参与男孩子的棒球运动了,而改打女孩子玩的垒球。二来,Irene毫无棒球的基础知识,也不适合一开始就打Minor League。跟主办者商量后,他们同意让Irene打入门的Tee Ball。 Ivan就没那么幸运了,因为还没够5岁,主办单位说什么都不让他直接参加。但是,在美国这种情况别人拒绝你也非常有艺术,就说,因为要参加的人太多,可以把Ivan放在waiting list就是候选位置上,一旦人数不够或者原先决定参加的临时不参加了,Ivan可以递补参加。就是因为当时我犹豫了一下,结果Ivan比他姐姐足足迟了一年才正式打上棒球比赛。 后来,我发现这个年龄规定其实执行起来比较有弹性的。 我对棒球运动和基层赛事了解更多之后,相信,以我对美国社会的了解,当时会有很多办法让Ivan和他姐姐一起开始打棒球的。




 
 
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