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--- Chen_Jie (3/3/2017)
 
作者: 陈杰

旅行棒球(Travel Baseball)

2007年,在S先生的大力游说下,Ivan加入了Bomber旅行队。旅行棒球队英文叫Travel Baseball是近十多年才在美国流行的一种少棒球队类型。现在网络上还有很多讨论旅行棒球(Travel Baseball)和社区棒球(Rec. Baseball)的优缺点。旅行棒球队原则上围绕一些盈利机构组织的周末球赛的自组球队。美国的体育事业非常发达,各种各样的体育活动都有人参加,有人参加就有参加比赛的需求。这就催生了不少私人盈利公司专门组织各种不同水平的体育比赛以满足大众的需求。比较有名的盈利机构有USSSA(United States Specialty Sports Association).
任何人都可以组建一支旅行队。旅行队的特点是队员实力比较强,比赛多。另外,旅行队,顾名思义,就是要经常旅行,穿州过县去比赛是家常便饭。整个夏天几乎每个周末 至少比赛三场球以上。 周日晚上至少两场。平均一周五六场比赛。 最大的缺点是花费多并且费时费力。
说来也怪,据其它和S先生一块长大的家长介绍,S先生从小就不喜欢体育运动,是一个文质彬彬的小男孩,一点阳刚之气也没有。因为缺乏体育运动的熏陶,可以说,他从小就不受女孩子喜欢。结果他长大后和一个从墨西哥来的女子结婚了。不过,从他对他外母的态度可以看出他骨子里看不起墨西哥人。 自从我认识他后,发现他对培养自己的小孩到了着迷的地步。他花在两个儿子的棒球的精力远远超过我们中国人推小孩上大学,上名校的的力气。而且他一开始就认定儿子不能输在起跑线上。
S先生有两个男孩,大儿子比Irene小一岁,小儿子比Ivan大一岁。 S先生一直认为老大潜质不错,是个可造之才,所以,一开始就花很多精力在老大身上。在2006年,他离开McGuane棒球联盟为他大儿子组建了一支旅行队。为了能更好培养他大儿子,他为他十一岁的儿子组建十二岁的旅行队。他另一个儿子就去参加另一支叫Cobras的十岁旅行队。Cobras是另一个桥港区的意大利后裔B先生组建的。B先生的父亲在桥港区小有名气,算得上是乡绅级的人物。2006年过去了,S先生的大儿子水平突飞猛进,更增加了他办旅行队的信心。 而他小儿子在Cobras打一年,水平没多大提高,而且Cobras整个球季一场不胜。S先生大为光火,决定自己再为小儿子搞一支十一岁的旅行队。就因为建这支十一岁的旅行队,他第一时间就来游说我和太太让Ivan加入。
他的游说让我第一次接触到Travel Baseball的概念。 当时考虑是如果有机会应该让Ivan去尝试一下更高水平的棒球比赛。但是,因为我们在美国举目无亲,不知道我们能否在时间上安排得过来。考虑再三,还是觉得应该让Ivan去。 我们来美国的目的是什么?不就是让下一代能过上我们小时候梦想的生活吗?况且,参加旅行队,我们会有更多机会去不同的地方打球,接触到不同的人,也算是另类了解美国社会的机会。
Bomber队
因为S先生一开始没有把话说死,他的Bomber队一定会收Ivan。他只是建议Ivan去参加try out就是选拔。我想他骨子里就是看不起华人能够玩得好棒球。游说Ivan去选拔一来可以增加参加选拔的人数二来万一球员不够,还可以用Ivan凑数。我自己心里当然清楚S先生不一定会要Ivan的。毕竟严格意义下,Ivan应该打十岁的旅行队。后来我打听到桥港区还有另外一支旅行棒球队Cobras,就是S先生的小儿子前一年在的队。
我除了让Ivan参加Bomber的选拔外,也参加了Cobras的选拔。尽管Cobras的创办人B先生就住在我家附近,步行距离不到100步,但我们并不认识,可以说连招呼都没打过。选拔后,B先生第一时间就跟我说Ivan入选了。我把这个结果告诉S先生后,S先生跟我讲了不少B先生的坏话。让我见识了利益面前,在别人背后说坏话的真功夫。因为S先生提到Cobras的一场不胜的战绩,尽管Cobras的B先生由于社交关系出色,得到不少赞助。Cobras的报名费只有Bomber的一半(700美元的报名费vs1500美元的报名费),我还是选择了Bomber。这个当初看似不经意的Cobras选拔事件,让我无意中卷入了Bomber和Cobras的是是非非之中。 S先生在建Bomber队的时候其实是暗地里挖了Cobras的墙角,他把Cobras里面最好的六位球员挖到Bomber了,让Cobras几乎组不成队。为这事,S先生和B先生大吵了几次,几乎断绝了一切来往。他们应该是认识了几十年的朋友,都在社区长大各自的父母辈和兄弟姐妹辈都是一起读书玩大的朋友,为了这事,后来都各自在背后说对方坏话,以至于他们的共同朋友都不知如何面对。
Ivan是2006年9月份决定参加Bomber的。球季要到2007年3月底才正式开始。但是冬训从2006年11月就开始了。理论上,冬训之前,就应该交齐报名费了。但是,十二个队员中有几个就不能按时交费,让我第一次感觉到美国人民表面富裕,实质上兜里没几个钱。后来才清楚,自办旅行队,收费是最难的。美国人别看他们平时花销不考虑节约,收入也不错,但是真要他们一次过交足1500美元,很多家庭还做不到。我们中国人一般不会这样拖着不交费的。我也发现,S先生在收费的时候会对Ivan另眼相看。
Ivan本来在McGuane棒球联盟的时候就是很出名的投手,加上他的传接球技术不错,比赛的时候出错犯傻的时候不多。我一直认为Ivan会有机会当投手,不当投手时,应该能打对小孩比较重要的内野位置。而且,S先生也是这样跟我们说的,还说会让Ivan试试他想打的捕手位置。我们整个2006年冬季,也是对新球季满怀希望的。
2007年球季,Ivan在Bomber打了五十多场球赛,到过好几个州打比赛。其中还远赴底特律打了五场比赛,五场比赛Ivan的打击率达到惊人的0.8. 最为惊喜的是我们一家人在底特律还见到了大学毕业后二十多年未见面的同学。尽管Ivan的各项数据在球队里都是上乘的,但是始终在Bomber得不到S先生的认可。他一直没有给投手机会Ivan,也没有让Ivan去打内野位置,更不用说Ivan想打的捕手位置了。我总觉得Ivan在Bomber完全被边缘化了。
旅行队内部其实就是中国人说的一个江湖,表面大家和和气气,但是私底下都在为自己的小孩争利益。按照我太太的说法,小孩的位置是大人争取回来的。Bomber这个队因为S先生本人体育素质不是很好,他一般不参与小孩的训练指导,平时训练就指望其它家长帮忙。我觉得大部分这些家长都是不及格的教练。在Ivan打棒球的十多年时间,我遇到的家长少说也有好几百,就没见过一个是科班出身的,但大部分都觉得自己有两下子。 我因为觉得自己就是门外汉,除了帮忙搬运一些设备外,我基本不参与怎样教小孩的活动中。这些帮忙的家长其实大多数时间都私心很重,一味照顾自己的小孩而忽略别的孩子。
从这些家长参与的棒球训练中,我倒觉得大部分孩子其实都不听他们的家长话。同时也让我认识到家长教孩子,孩子其实受益不多。因为大部分家长很难搞清楚什么时候是家长什么时候是教练。孩子也分不清家长和教练的角色。这也给了我很大的人生启发,自己的小孩最好自己不要去教。这个信条也让我自始至终没有教过自己的小孩,哪怕是我最擅长的数学。
家长的过份参与带来一个意想不到的后果,就是小孩的上场时间和在场上的位置跟这些家长和S先生的关系远近有关。 所谓关系,很多时候,就是跟家长最近和S先生泡酒吧的时间长短有关。而我因为酒精过敏,不能和大家一起饮酒作乐,大部分时间都被家长圈就边缘化了。我在队中唯一的用处就是在周末打邀请赛时用最快时间算出最后一场比赛的比分是多少才能进入决赛。若干年后,从别的家长口中得到了信息,Bomber队中另外两个年纪比Ivan小一个月的小孩为了让小孩打上比较好位置,母亲把自己的身体贡献给S先生了。这事后来让S先生的太太知道了,还在社区内闹出不少风波。
这一年,S先生带的两支旅行队还算成功,新成立的队战绩就超过五成。这跟S先生不择手段地搜罗选手有关。 但是Ivan第一年的旅行棒球生涯不算很成功,尽管他很努力,但因为S先生固有的偏见,和我也没有很好地融入到家长的圈子里面的因素,Ivan整整一年尽管表现不错,但得不到大家的认可。我和太太都可以看出,Ivan并不是特别喜欢呆在这支球队。
S先生由于带队成功,加上想全职培养他的大儿子,居然辞掉不错的华尔街工作,专职搞旅行棒球的事了。 球季结束后,他让别的家长跟我透露希望Ivan明年留下来去他新成立的十一岁旅行队。也就是说让Ivan再打一年十一岁队。我本来已经不打算让Ivan留在Bomber队了,听到这个信息后,我当晚就用电子邮件告知S先生,明年Ivan不会重返Bomber。
 
 
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